L’année 2020 restera marquée par des chutes de grêle plus fréquentes que la normale, notamment août, mais rarement sévères. Retour sur ces événements avec la base de données Keraunos des chutes de grêle en France.
 
 
 

Un mois d'août remarquable mais une année proche de la normale

La climatologie de la grêle initiée en 2006 par Keraunos permet d’établir que le pic annuel d’activité grêle est observé, en moyenne, entre mai et juin en France. 2020 présente une certaine originalité dans ce domaine : l'année a certes été marquée de manière classique par un pic d'activité grêle en juin, mais celui-ci a été suivi par un second pic, encore plus marqué, au mois d'août. De fait, la fréquence des chutes de grêle observées en août 2020 s'est avérée remarquable, avec un indicateur national* qui dépasse tous les mois d'août depuis 2006. Août 2020 arrive ainsi en première position des mois d'août les plus grêleux depuis 15 ans.
 
A noter par ailleurs que décembre 2020 s'est illustré lui aussi par des chutes de grêle nettement plus fréquentes que la normale (plus de 500 signalements), qui le placent au premier rang des mois de décembre depuis 2006.
 
A l'inverse, le mois de mai s'est distingué, pour la deuxième année consécutive, par un déficit de grêle marqué par rapport à la climatologie 2006-2019 : l'indicateur national* a ainsi été 2 fois inférieur à la normale en mai 2020. Juillet 2020 a présenté également un déficit sensible d'activité grêle.
 
Au total, l’année 2020 se caractérise par une activité grêle un peu supérieure à la normale 2006-2019, et s'avère à ce titre davantage grêleuse que 2019.
 
 
* afin de mesurer précisément l’activité grêle, Keraunos a développé un indicateur national qui représente conjointement la fréquence et la sévérité des chutes de grêle observées sur la France. Cet indicateur est calculé depuis 2006 et permet une climatologie fine de la grêle sur une période de 15 ans désormais.
 

Quels ont été les départements les plus touchés par la grêle en 2020 ?

En 2020, plusieurs milliers de chutes de grêle ont été recensées en France par Keraunos, parmi lesquelles environ 600 ont dépassé 2 cm de diamètre et sont donc qualifiées de fortes (nombre en baisse par rapport à 2019). La répartition géographique de ces chutes n’a pas été homogène, comme l’illustre la carte ci-dessous, qui présente les chutes de grêle par diamètres.
 
On remarque notamment une faible activité grêle sur les départements du Centre et du Nord-Est ; pour certains d'entre eux, notamment en région Centre, il s'agit de la deuxième année consécutive anormalement peu grêleuse.
 
A l'inverse, les départements de la moitié sud, et en particulier les abords de l'Aquitaine et du Massif Central, ont subi des épisodes de grêle fréquents et parfois forts. Quelques forts épisodes de grêle ont également concerné la Normandie et les abords des Vosges.
 

Au total, 2020 établit de nouveaux records annuels d’activité grêle (depuis 2006) sur dix départements : la Corrèze, la Creuse, l'Ille-et-Vilaine, les Landes, le Lot-et-Garonne, la Mayenne, l'Orne, les Pyrénées-Atlantiques, la Somme et la Haute-Vienne. Une petite vingtaine d’autres départements ont enregistré en 2020 une activité grêle qui arrive en 2ème ou 3ème position depuis 2006 ; sont notamment concernés les départements du nord-ouest et du sud-ouest.
 

Quel est l’épisode de grêle le plus sévère de l’année 2020 ?

C’est la journée du 12 août qui a vu s’abattre sur la France l'épisode de grêle le plus sévère de l’année 2020. Ce jour-là, ce sont notamment les départements du quart sud-ouest du pays qui ont été mitraillés par des orages de grêle localement violents, avec des diamètres maximum qui ont parfois avoisiné 5 à 6 cm, en particulier sur les Landes et les Pyrénées-Atlantiques. Des chutes de grêle ont également été observées le même jour de la Normandie à l'Ile-de-France, ainsi que plus sporadiquement sur le nord de la Bourgogne, la Champagne, la Lorraine, le Jura et le sud des Vosges.
 
Exemple de grêlons recueillis le 12 août 2020 dans les Landes (photo : kerrozennart / Instagram)
 
 

Quel a été le plus gros grêlon observé en 2020 ?

Le plus gros grêlon mesuré en France en 2020 a été recueilli le 26 juin, dans le département de la Creuse. Il présentait un diamètre de 6 cm et est tombé sous un orage de type supercellulaire particulièrement actif. Le département de l'Aveyron a été touché le même jour par des grêlons qui ont atteint localement 5 cm de diamètre.
 
Des grêlons de gros diamètre (4 à 5 cm) ont également été recueillis le 21 juillet, le 1 août, le 9 août et le 12 août, sur les départements de la Haute-Loire, des Pyrénées-Atlantiques, du Tarn, du Rhône, des Pyrénées-Orientales ou encore des Landes.