Arrivée d'un arcus avec front de rafales le 17 juin 2011 en Côte-d'Or - (c) L. JOUANDANNE

Définition

Un front de rafales se définit comme la limite avant du courant descendant froid qui s'échappe d'un nuage orageux. Dans un orage classique, cette limite concentre souvent les plus fortes rafales de vent. Les rafales descendantes produites au sein du front de rafales peuvent prendre la forme de micro- ou de macrorafales (selon les critères de taille définissant ces deux types de rafales descendantes).

Les différences entre rafales descendantes et tornades

Souvent confondues avec les tornades, les rafales descendantes provoquent des dégâts au sol parfois considérables mais résultent d'un processus totalement différent de la tornade. Dans le cas de rafales descendantes, c'est le courant descendant froid qui s'abat en direction du sol
Les dommages provoqués par les rafales descendantes sont parfois aussi sévères que ceux générés par des tornades d'intensité faible ou modérée et la détermination du phénomène sur le terrain peut être compliquée par l'apparition de rotors (axes de vorticités horizontaux se produisant dans les rafales descendantes).