Analyse des dommages à l’appui de vues aériennes à haute résolution

Publication

  • Auteur(s) : Pierre MAHIEU, Emmanuel WESOLEK (Keraunos)
  • Date : août 2011

Introduction

Le 3 août 2008, une tornade meurtrière frappait le Val-de-Sambre et provoquait de sérieux dommages sur plusieurs communes. L’étude de terrain menée par KERAUNOS dans les heures qui ont suivi les événements (Mahieu, Wesolek, 2008) a permis de conclure à une tornade d’intensité EF4 et à une trajectoire totale de 18,7 kilomètres.

Sur son trajet, le tourbillon ravage des habitations, des infrastructures et des zones boisées qui, toutes, portent les stigmates du phénomène. La largeur de la colonne de vent et l’étendue des dégâts est alors déterminée grâce à des investigations poussées sur le terrain et à un pointage exhaustif des dommages sur des supports cartographiques au 1/25000ème. Il en ressort que les communes de Pont-sur-Sambre, Boussières-sur-Sambre, Hautmont, Neuf-Mesnil, Maubeuge, Assevent, Boussois et Marpent ont été balayées successivement par la tornade, qui laisse derrière elle plus de 300 maisons détruites, 1500 autres endommagées, 18 blessés et 3 morts. 

L’objet de la présente étude consiste à compléter l’enquête de terrain par une analyse aérienne, particulièrement adaptée à une appréhension générale de la trajectoire et des dimensions du phénomène. Ce type d’approche est peu fréquent car complexe à mettre en œuvre. On peut en observer ponctuellement aux Etats-Unis, même pour des cas relativement anciens comme les tornades du 5 mai 1964 dans le Nebraska (Prosser, 1964), avec un apport d’informations souvent significatif. Une évaluation des dommages par satellite fait par ailleurs partie des nouvelles pistes explorées pour l’analyse à distance des dommages liés aux tornades (Yuan et al., 2002). 
En France, si des investigations aériennes ont déjà pu être réalisées pour certains cas de tornades, comme la tornade de La Charité-sur-Loire du 17 août 1986 (Dessens, 1988) ou de Marchiennes (KERAUNOS, 2009), il s’agit ici du premier cas de tornade française de très forte intensité qui ait pu bénéficier a posteriori d’une analyse aérienne complète et détaillée.

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