La compilation des données d’instabilité du mois de janvier dernier fait ressortir une situation inédite pour la journée du 8 janvier.

Record absolu mensuel

Les journées des 7 et 8 janvier 2018 ont été marquées par un épisode méditerranéen actif, avec orages de grêle, fortes pluies et même une tornade sur le département des Pyrénées-Orientales. La configuration de flux de sud perturbé, piloté par un minimum dépressionnaire d’altitude calé sur l’Espagne, a de fait généré une instabilité inédite sur la France pour un mois de janvier.

Ainsi, l’instabilité moyenne nationale du 7 janvier a atteint 284 J/kg (MUCAPE), établissant un nouveau record mensuel depuis la fin des années 1940 ; et ce record a été battu dès le lendemain, 8 janvier, avec une moyenne nationale de MUCAPE qui a atteint 322 J/kg (avec un pic à 510 J/kg en début de matinée). Il s’agit désormais du nouveau record d’instabilité moyenne nationale pour un mois de janvier.



Le caractère remarquable de la situation du 8 janvier dernier est bien illustré par les cartes de réanalyses ci-dessous :





Un mois record en région Rhône-Alpes

A échelle nationale, ce mois de janvier 2018 arrive en 8ème position des plus instables depuis la fin des années 1940, avec un excédent de 127% par rapport à la normale 1981-2010. En cela, il reste loin derrière janvier 1948, qui conserve sa position de mois de janvier le plus instable depuis 70 ans (excédent de 205%), suivi par janvier 2014, en deuxième position avec un excédent de 196%.

La comparaison entre les mois de janvier 1948 et de janvier 2018 montre que ce sont les régions de l'ouest et du nord qui sont en retrait sensible en 2018 :



Néanmoins, cette situation cache des disparités assez fortes d’une région à l’autre. Ainsi, sur les régions les plus septentrionales, janvier 2018 ne présente pas de caractère remarquable et se positionne généralement entre le 20ème et le 24ème rang depuis 1948. A l’inverse, janvier 2018 arrive en tête sur la région Rhône-Alpes, qui bat ainsi cette année son record qui remontait à janvier 1955.