Le 26 janvier 2017, vers 9h15 locales, deux trombes marines presque simultanées s'échouent de part et d’autre du port de Miramar, à la Londe-les-Maures (Var). Les deux phénomènes, qui ont été vus par plusieurs témoins, ont pu être filmés.

Les deux tornades de la Londe-les-Maures s'inscrivent dans un outbreak de tornades inédit qui totalise au moins 4 cas pour la journée du 26 janvier 2017, dont ceux d'Hyères-l'Almanarre et d’Hyères-l'Ayguade (Var), survenus 1 à 2 heures plus tôt dans les mêmes circonstances.

Il est à noter que cette journée du 26 janvier 2017 est marquée par une occurrence remarquable de trombes marines sur le littoral varois. Plusieurs d'entre elles se sont fortement approchées des côtes (dont un cas filmé à Port-Cros, où le contact sur la terre ferme n'a pas pu être prouvé à ce jour).

La commune de la Londe-les-Maures a déjà été frappée par deux autres tornades au cours des 10 dernières années : le 21 avril 2008 (EF1) et le 29 novembre 2009 (EF1).
 

Principales caractéristiques de la tornade

* intensité maximale : EF0, soit des vents estimés entre 105 km/h et 135 km/h
* distance parcourue : 300 mètres
* largeur moyenne : indéterminée

* commune traversée : LA LONDE-LES-MAURES (Miramar Ouest)
* département : VAR (83)
* altitude moyenne du terrain : 2 mètres
* type de terrain : tissu urbain discontinu

* principaux dégâts : projections de débris, sable soulevé, branche arrachée sur un pin, végétation agitée

NB : l'intensité des tornades est déterminée sur l'échelle EF augmentée. Cette version de l'échelle EF, mise en place par KERAUNOS depuis 2009, ajoute aux critères américains une série de spécificités propres à l'habitat européen.
 

Parcours de la tornade 



© Keraunos (fond de carte : Géoportail)

Deux trombes marines presque simultanées s'échouent à Miramar

Quelques secondes séparent très probablement deux trombes marines qui se sont échouées respectivement à l’Ouest et à l’Est du port de Miramar à la Londe-les-Maures, le 26 janvier 2017 vers 9h15 locales.

La première trombe filmée, que nous nommerons Miramar-Ouest, aborde la plage de Miramar en frôlant le port par l’Ouest. Dès son entrée dans les terres, le tourbillon soulève du sable et divers matériaux, brise au moins une petite branche de pin, puis s’engouffre entre les résidences Super Croisette et Eureva sans pour autant diminuer d’intensité. La rotation cyclonique du phénomène et les débris qui l’accompagnent sont bien visibles. Après environ 300 mètres de trajectoire, la tornade semble entrer en phase de dissipation.

En début et en fin de séquence, on aperçoit la seconde trombe marine qui aborde également le port de Miramar, mais par l’Est cette fois, et qui évoluera en tornade peu après.

Vidéo intégrale


© Viviane Sintès

Compte tenu des dommages observés, la tornade de la Londe-les-Maures (Miramar-Ouest) du 26 janvier 2017 est classée en intensité EF0 sur l'échelle de Fujita améliorée.


Multiples tornades entre Hyères et la Londe-les-Maures

L'épisode tornadique varois du 26 janvier 2017, constitué d'au moins 4 tornades (Hyères-l'Almanarre, Hyères-l'Ayguade, la Londe-les-Maures-Miramar (Ouest et Est)), vient s'ajouter à d'autres événements récents ou plus anciens déjà recensés dans le secteur. 

Ainsi, depuis 1982, neuf tornades ont été recensées par Keraunos entre la presqu'île de Giens et la Londe-les-Maures, soit sur une superficie restreinte d'environ 30 km². Dans la plupart des cas, il s'agit de trombes marines qui s'échouent dans les terres sur une trajectoire de quelques centaines de mètres. Toutefois, le 29 novembre 2009, le tourbillon persiste au stade de tornade sur une trajectoire de 3,7 kilomètres. Également, le 30 septembre 1982, la presqu'île de Giens est traversée de part en part.

Cette occurrence remarquable confirme le caractère tout à fait particulier de la rade d'Hyères, dont on peut supposer une situation géographique particulièrement propice à des cisaillements locaux

La carte ci-dessous synthétise les neuf événements survenus sur la période 1982-2017, dont huit sont observés entre 2008 et 2017 : 


© Keraunos (fond de carte : MyMaps)


Analyse de la situation météorologique

Les deux tornades de la Londe-les-Maures du 26 janvier 2017 se sont formées sous une cellule convective de petite dimension, mais bien développée, productrice d'une faible activité électrique. Cette cellule s'est constituée à l'extrémité sud-est d'un système pluvieux à composante convective, qui concernait essentiellement le sud de la vallée du Rhône au même moment. Une succession de cellules orageuses se sont formées en début de matinée sur ce secteur, et ont généré pour certaines d'entre elles des trombes marines, qui témoignent d'un contexte particulièrement propice aux phénomènes tourbillonnaires ce matin-là au large du Var.

L'image radar ci-dessous illustre la situation à l'heure de la tornade (09h15 locales) :


Cet épisode orageux est lié à l'isolement d'une goutte froide sur le sud du pays, pointée à -31,8°C à 500 hPa dans l'analyse du modèle WRF 10 km Europe (ci-dessous à gauche). La circulation conjointe d'une langue d'air doux et humide en basses couches (thêta'w > 5°C à 850 hPa) le long des côtes varoises a généré une situation temporairement instable (ci-dessous à droite) et propice à la formation de tourbillons.


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