Dans l'après-midi du 25 mars 1979, une tornade de forte intensité (EF3) frappe trois communes de la Haute-Vienne, dont le hameau de Milhaguet (commune de Marval) qui subit de très gros dommages. Aucune victime humaine n'est à déplorer, mais les dégâts matériels sont importants. Cette tornade a fait l'objet d'une enquête de terrain par Jean Dessens.
 

Principales caractéristiques de la tornade

Localisation de la tornade de Marval (87) du 25 mars 1979* intensité maximale : EF3, soit des vents estimés de 220 km/h à 270 km/h
* distance parcourue : 10 kilomètres
* largeur moyenne : 250 mètres

* communes traversées : MARVAL (Milhaguet), CUSSAC, CHAMPAGNAC-LA-RIVIÈRE
* département : HAUTE-VIENNE (87)
* altitude moyenne du terrain : 350 mètres
* type de terrain : territoires agricoles, forêts et milieux semi-naturels

* principaux dégâts : cheminées détruites; arbres, dont des chênes énormes, dépouillés, brisés et emportés (distance inconnue); poteaux EDF et des PTT brisés comme des fétus de paille; église de Milhaguet endommagée (toiture arrachée); toitures emportées; camion enlevé, retourné et projeté à une trentaine de mètres du lieu où il était stationné; maison éventrée avec effondrement des murs extérieurs; fils électriques dénudés; vision de très nombreux projectiles; arbres arrachés et emmenés à 200 mètres (nature non précisée)
 
NB : l'intensité des tornades est déterminée sur l'échelle EF augmentée. Cette version de l'échelle EF, mise en place par KERAUNOS depuis 2009, ajoute aux critères américains une série de spécificités propres à l'habitat européen.
 

Parcours de la tornade

Trajectoire approximative établie en fonction des informations disponibles:
 
Trajectoire de la tornade EF3 de Marval (Haute-Vienne) du 25 mars 1979. © Keraunos (fond de carte : Géoportail)
© Keraunos (fond de carte : Géoportail)
            

Un bruit de roulement intense

La journée du 25 mars 1979 est instable et orageuse sur la Haute-Vienne. A Marval (hameau de Milhaguet) en toute fin d'orage, plusieurs témoins aperçoivent un tourbillon entouré de nuages blanchâtres qui circulent à vive allure. D'autres, qui n'ont pas vu la tornade de façon distincte, évoquent un bruit de roulement intense comparable à celui d'un avion.

La tornade sévit sur une trajectoire de 10 kilomètres, entre le hameau de Milhaguet (commune de Marval) et la commune de Champagnac-la-Rivière. La bande de terrain endommagée atteint 250 mètres de largeur.

Les dégâts sont très importants et se concentrent surtout sur le hameau de Milhaguet, commune de Marval:

- arbres, dont des chênes énormes, dépouillés, brisés et emportés à distance,
- poteaux EDF et des PTT brisés comme des fétus de paille,
- église de Milhaguet endommagée (toiture arrachée),
- toitures d'habitation arrachées et emportées,
- camion enlevé, retourné et projeté à une trentaine de mètres du lieu où il était stationné,
- maison éventrée avec effondrement des murs extérieurs,
- fils électriques dénudés
- vision de très nombreux projectiles.

La tornade n'a provoqué aucune victime.

Il s'agit de l'épisode tornadique le plus sévère qu'ait connu le département de la Haute-Vienne, sur la base des connaissances actuelles pour ce département.
 

Le hameau de Milhaguet sinistré

Les dégâts au hameau de Milhaguet ont pu être photographiés. Certains clichés témoignent de la violence du phénomène:
 
MARVAL (Haute-Vienne) - Hameau de Milhaguet - La tornade du 25 mars 1979 - Ce qu'il reste d'une habitation - Vue générale de la rue principale. © Keraunos      MARVAL (Haute-Vienne) - Hameau de Milhaguet - La tornade du 25 mars 1979 - Habitation éventrée. © Keraunos      MARVAL (Haute-Vienne) - Hameau de Milhaguet - La tornade du 25 mars 1979 - Déménagement d'une famille sinistrée. © Keraunos
 
MARVAL (Haute-Vienne) - Hameau de Milhaguet - La tornade du 25 mars 1979 - Fils électriques dénudés - Arbres dépouillés. © Keraunos      MARVAL (Haute-Vienne) - Hameau de Milhaguet - La tornade du 25 mars 1979 - Clocher de l'église endommagé. © Keraunos      MARVAL (Haute-Vienne) - Hameau de Milhaguet - La tornade du 25 mars 1979 - Monument aux morts brisé. © Keraunos
© Keraunos
 

Contexte météorologique du 25 mars 1979

La France est brutalement influencée par un rapide système dépressionnaire présent sur le proche Atlantique. Ce dernier véhicule un flux d'ouest à sud-ouest instable, surtout sur la moitié ouest de la France. La masse d'air associée est temporairement douce.

Cette situation atmosphérique, si elle est associée à des cisaillements importants, peut présenter des risques de phénomènes tourbillonnaires.


 
 
 
 
 

Coupure de presse

La Montagne évoque la tornade de Marval dans son édition du 26 mars 1979:
 
Violente tornade en Haute-Vienne

Toitures et cheminées emportées à Milhaguet

Limoges.- Une tornade a ravagé, hier après-midi, Milhaguet, une petite localité du sud de la Haute-Vienne. « On a cru à un bombardement, comme pendant la dernière guerre », expliquait, hier au soir, M. Garnier, un cafetier de Saint-Mathieu qui revenait des lieux de la catastrophe.

En quelques minutes, entre 17 heures et 17h30, un coup de vent d'une violence inouïe, provoqué par des courants ascendants, s'est abattu entre Milhaguet et Champagnac-la-Rivière, détruisant tout sur son passage. « Une bande de 250 mètres de large, racontait M. Garnier, dans laquelle tout a été arraché. »

C'est à Milhaguet, une commune de 200 habitants environ, que les dégâts sont les plus importants ; une maison éventrée, toitures emportées, cheminées détruites. Garé devant l'église, un camion a été enlevé, retourné et projeté à une trentaine de mètres du lieu où il était stationné. A Champagnac-la-Rivière également, des maisons ont été endommagées par la tornade. L'enceinte de l'usine EIP, un mur de cinq mètres de haut, a été soufflé sur une longueur de 30 mètres.

Dans la campagne, des dizaines d'arbres dont des chênes énormes, les poteaux EDF et des PTT ont été brisés comme des fétus de paille.